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鼻咽癌患者鼻子的保養與照顧

 放射治療期間

在放射治療期間大約3∼4週起就會出現輕微流鼻血,或是鼻涕中帶血絲的症狀,隨著治療的進行狀況會逐漸加劇,通常這是鼻腔黏膜受到放射線傷害破皮的出血現象。

此時切忌挖鼻孔,以免造成黏膜更大的傷害。應該要多吸入潮濕的蒸氣,我常建議病人一個簡單的方法是去買女人蒸臉用的蒸臉器,每天3∼4次吸它噴出來的濕蒸氣。

除此之外,還可以在鼻腔內輕輕塗抹地靈黴素藥膏或凡士林等油膏,等治療結束後出血的情況就會改善了。

放射治療結束後

放射治療結束後雖然鼻子不會再受到傷害,可是鼻子的保養與照顧卻仍需要終生執行。因為放射治療不可避免的會傷害到鼻腔、副鼻竇黏膜,在黏膜修復時新生的黏膜細胞常常會喪失原本應有的纖毛,或是新生的纖毛功能無法完全恢復正常,因此副鼻竇內的分泌物就無法正常排出,導致分泌物聚積在鼻竇中,此時若再有細菌感染,就會產生鼻竇炎。

鼻竇炎的症狀是鼻塞、流膿鼻涕、鼻涕倒流,嚴重者會有頭痛以及積液性中耳炎等症狀。有研究顯示,鼻咽癌患者治療後的積液性中耳炎有大部分是因為治療後的慢性鼻竇炎所引起。除此之外,因為鼻腔黏膜腺體受到放射線的傷害,分泌量常會大量減少,造成鼻腔內濕度不夠而有痂塊產生,大片的痂塊如果堵住鼻竇的開口將會造成鼻竇炎的情形更為加劇。

因此為了預防這些後遺症,建議鼻咽癌患者放射治療結束後應每天使用洗鼻器清洗鼻子,視清洗的狀況決定每天清洗的次數。如果洗出來的髒東西不多,每天清洗一次就夠了,如果每次洗出來的髒東西很多,就應該增加清洗的次數。就像每天要洗澡一樣,清洗鼻子的工作是每天都要做的,不過要提醒的是也不需要過度清洗,以避免鼻腔黏膜的再度受傷。

在治療完畢的初期,有時鼻腔會分泌富含蛋白質的滲出液,這是黏膜受傷尚未完全恢復的結果。此時如果鼻腔清潔不夠,或是即使很認真清理了,卻還是有嚴重的鼻塞現象,此時可能是這些富含蛋白質的滲出液造成鼻腔內粘連,導致鼻道堵塞。

當發生這種狀況時要趕快就醫,請耳鼻喉科醫師施行局部治療,將粘連的鼻道打開,否則時日久了之後這些黏連會組織化,造成鼻腔的永久堵塞,需要住院手術才能打開。

惱人的鼻出血

除了治療期間的出血之外,鼻咽癌患者治療後也常會發生鼻涕中帶血絲甚至鼻出血的狀況,有時症狀嚴重患者常會懷疑是否癌症又有復發的跡象。事實上絕大多數這類狀況都是鼻中隔前端的黏膜破裂出血所致,尤其在冬天較乾燥時更容易發生。

因此建議在冬天天氣乾燥時,或是出現輕微出血現象時,可以用前述的地靈黴素藥膏或凡士林等油膏塗抹鼻前庭外側(也就是長鼻毛的地方),然後再輕輕捏鼻孔,讓藥膏"印"在鼻中隔的部位(通常出血點是在鼻中隔),幾天後狀況就會改善了。

比較麻煩的是鼻腔/鼻咽部放射性骨壞死所造成的出血,這通常在放射治療數年,甚至十數年後才會出現。因為放射治療會造成骨頭的小血管炎,久了之後會導致血管堵塞,骨頭得不到血液滋養的結果就會逐漸壞死,壞死的骨頭又會引起局部的血管新生,新生出的血管是比較不健康的血管,同時因為壞死的骨頭表面沒有黏膜保護,因此裸露的新生血管就容易出血。

這類的出血通常來得很急,量也很大,無法在家自行止血,必須盡快到醫院急診就醫。當出血點在後鼻部或鼻咽腔且出血量很大有嗆到氣管之虞時,醫師會建議做氣管切開手術以保護呼吸道,同時做鼻腔/鼻咽內填塞以進行壓迫性止血。

如果仍然無法止血的話,就要請放射科醫師施行動脈攝影,找出破裂出血的血管然後進行栓塞止血。最麻煩的是放射治療造成頸動脈傷害而產生的假性動脈瘤出血,此時的出血量更大而且常有立即的生命危險。

處理上除了立刻施行氣管切開手術之外,要儘快施行動脈攝影並將出血的假性動脈瘤塞住。然而因為頸動脈主要供給腦部的血液,所以栓塞後有些病人會有類似中風的後遺症。可怕的是這種出血有如埋在顱底的不定時炸彈,一旦出血往往反覆發生,除了造成病人生命的威脅之外,也造成醫師與家屬非常大的困擾。幸好近年來放射治療技術日益進步,這類嚴重後遺症發生的比率也逐漸減少了。

對於早年治療的鼻咽癌病人,如果有放射性骨壞死症狀發生的話,最好要控制血壓(血壓高時容易出血),平時可以在房間放置潮濕噴霧器,提高房間的溼度,清洗鼻子時要小心,動作要輕,如此可減低發生出血的機率。

(選錄自《健康世界》434期,文章相關訊息請上健康世界e學苑)

 
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